09 October, 2013

OPPO而非谷歌,成为首家搭载MEMS摄像头的智能手机生产商

随着谷歌Nexus 5发布的临近,上周美国市场对这款智能手机及其会否集成MEMS(Micro-electromechanical system微电机系统)摄像模块充满了期待和猜测。有资料显示,Nexus 5摄像头使用了一款型号IMX179的索尼成像感应器。由于Sony IMX179和mem|cam制造商 DigitalOptics Corp.的搜索关联,媒体开始传言谷歌的新机Nexus 5或将应用MEMS摄像头。

现在最有可能启动首批搭载MEMS摄像头智能机研发的不是谷歌,而是来自中国的民营手机大户----OPPO。DigitalOptics在美国时间10月8日宣布证实,OPPO已与其签订了mems|cam模块的首批量产订单。DOC公司总裁John Thode还表示,集成了mems|cam模块的OPPO智能手机将会带来全新的计算成像用户体验。对于上周美国数家科技博客猜测mems|cam将由谷歌推向移动成像市场,John Thode说,“与事实不符”。

OPPO在美国丝毫称不上什么家喻户晓的品牌,但在国内它占据了相当的市场。与OPPO一同竞争的中国本土手机制造商包括近年崛起的智能机新秀小米手机(Hugo Barra的新东家)、酷派、金立和中兴。中国与美国的手机市场非常不同,中国的手机市场更加多元。跟据HIS分析,去年中国大陆智能手机市场份额排名前七分别为三星、联想、酷派、中兴、华为、诺基亚和iPhone(小米在今年一季度成功跃升至第六),OPPO仅在瓜分余下不到30%份额的众多智能手机中占有一席之地。但OPPO在手机成像领域的专注使其在国产手机的激烈厮杀中得以存续。今年9月23日OPPO推出创新N1智能手机,其独有的206度旋转镜头曾令消费者耳目一新。而且它的国内出货量并不低,甚至超过了HTC、摩托罗拉、诺基亚、索尼、黑莓和LG这类国际化品牌。目前OPPO的市场有多少?南华早报消息称,OPPO总裁放言2013年一年可至少出货1500多万部手机。也许,DigitalOptics最终选择OPPO并不意外。

回到MEMS技术,是什么让mems|cam吸引了众多媒体如此的关注?因为它是一款可以让智能手机的拍摄功能达到Lytro效果的成像利器。与现有传统的音圈马达VCM摄像头模块相比,mems|cam具有速度、功率和精度上无以比拟的优势,而且mems|cam的散热性更好。DigitalOptics对mems|cam相比目前市售摄像头的技术突破做了如下陈列:

  • 聚焦速度是传统摄像模块的7倍,重量仅为其1/10,镜头拉伸距离则可缩短至1/3。
  • 功率是传统摄像头的1/100(1毫瓦vs.100毫瓦),可大幅提高电池寿命,这是因为MEMS配备显微驱动器,而且所需功耗极低。传统摄像头的手机在不开闪光灯也不用HDR等其他效果,且屏幕亮度设到最低的情况下,拍完大量照片后,手机电量会消耗得很快。
  • 倾斜幅度减少80%,倾斜会降低角落成像的质量。MEMS技术的高精确性可大幅改善智能机拍照的成像倾斜问题。对比一下用传统手机拍摄的相片,是不是都有模模糊糊的边缘。
  • 体积减少33%,z轴高度仅5.1毫米。Lumia 920虽然也能拍出清晰高质的照片,但它的大体积高清镜头组件却也给手机留下了机身厚重这样的美中不足。
  • 散热减少20%,手机拍摄过程中产生的热量也会降低聚焦效果。据DigitalOptics称,手机拍摄每升高10度,图像质量就会下降5-10%。

mems|cam无疑将给智能手机的成像技术带来颠覆性的变化。对于幸运抢占了MEMS应用制高点的OPPO,现在没人能够预测它的MEMS旅程能走多远,但再过3-6个月,我们就能看到新一代OPPO智能手机将如何完美地诠释智能手机mems|cam震撼成像。